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Argentina pierde oportunidades de incursionar con biodiesel en el mercado del bunker

Fuente: 
Clarin
Actualmente es el mayor exportador mundial de ese producto

Mientras que Brasil es el mayor productor para atender a su demanda interna, Argentina es el mayor exportador de biodiésel del mundo. Y en un momento en que los dólares escasean, la industria podría estar buscando todas las oportunidades de exportación posibles. Pero desafortunadamente, mientras que los biocombustibles están despegando en el gigantesco sector naviero mundial, Argentina está quedándose atrás, de acuerdo expresó Ned Molloy, consultor marítimo y de combustibles en Clarín Rural.

A principios de este año, las pruebas de biocombustibles como bunker han sido realizadas por NYK de Japón y CMA CGM de Francia, en colaboración con IKEA. En esa línea, a finales de 2019, la mayor naviera de contenedores del mundo, Maersk, probará las mezclas de biocombustibles en un itinerario de ida y vuelta desde Róterdam a Shanghái. Todos utilizan proveedores europeos de biocarburantes. La pregunta es ¿Dónde se encuentra Argentina en estos desarrollos? En ninguna parte.

De esta tendencia mundial podrían beneficiarse dos de los principales sectores de productos agrícolas, apuntando hacia normas de transporte marítimo más limpio: el biodiésel, producido principalmente a partir de la soja, y el etanol, producido principalmente a partir de la caña de azúcar.

En cuanto al etanol, la ISO ya está desarrollando normas internacionales de seguridad tanto para el etanol como para el metanol al ser utilizados como bunker. De hecho, ya hay siete buques tanque y un transbordador que operan comercialmente con el mismo metanol como combustible, y se espera que al menos cuatro más entren en servicio este año.

Normativas de la OMI

Unas normas más estrictas sobre el CO2 desarrolladas en la Organización Marítima Internacional (OMI), fomentarán la adopción de ambos tipos de biocarburantes en el transporte marítimo. Argentina como miembro de esa instancia tendría la posibilidad de aprovechar la oportunidad de orientar la formulación de políticas para favorecer a los productores de biocombustibles. Para ello, debe apoyar la adopción de normas de CO2 para el transporte marítimo que incentiven la demanda.

Por eso es tan importante la cumbre de la OMI que comenzó este 7 de mayo en Londres (conocida como MEPC74): para estimular la cuota de mercado de los biocarburantes en el sector del transporte marítimo se necesitarán medidas estrictas de reducción de las emisiones de CO2 que deberán acordarse dentro de unas semanas.

El año pasado, los delegados de la OMI de Argentina, desempeñaron un papel de bloqueo junto con Arabia Saudita e intentaron sin éxito debilitar los objetivos de reducción de CO2 en la OMI.

Ahora, Argentina puede vender biocarburantes a una industria que se hace cargo del 80% de todo el comercio internacional.

Regulaciones de EE.UU. y de la Unión Europea

De hecho, esto podría ayudar a la industria azucarera argentina a adaptarse y prosperar considerando que a nivel mundial está en lucha contra la desaceleración del crecimiento de la demanda y el exceso de oferta.

Los procesadores de caña de azúcar argentinos suelen tener cierta flexibilidad en su participación en la producción de azúcar frente a la de etanol, y el año pasado el cambio al etanol ha demostrado ser una medida acertada. Se espera que 2019 sea otro año de fuerte producción de etanol, ya que el biocombustible sigue dando mejores rendimientos a las fábricas.

La política del Gobierno de Argentina ya se centra en impulsar la demanda de biocombustibles en el mercado local. Pero las oportunidades de exportación son mucho mayores. DE hecho, la industria naviera mundial representa el 5% de la demanda mundial de petróleo; según la Agencia Internacional de Energía, la cifra supera a la demanda de la India. Actualmente este sector gasta alrededor de US$150.000 millones al año en su combustible.

Sin embargo, las exportaciones argentinas de biodiésel no han estado exentas de trabas. En los últimos años, el gobierno de EE. UU. ha aplicado derechos a las importaciones argentinas de biodiésel, lo que ha tenido un impacto negativo directo en el volumen comercializado.

En tanto que, en la Unión Europea, Argentina se ha enfrentado a aranceles antidumping sobre su biodiésel, acusada de vender más barato en el extranjero que en el mercado nacional. Sin embargo, los combustibles de transporte marítimo que se consumen en alta mar están fuera del alcance reglamentario de los EE.UU. o de la UE.